Kapwani Kiwanga
05 Dec – 09 Dec. 2018

"Nations" est un projet que Kapwani Kiwanga a initié lors d’un voyage en Haïti en 2009. Ce séjour était lié à son intérêt pour le syncrétisme de la religion vodou.


Le vodou est né dans ce qui est aujourd'hui la République du Bénin et s'est développé dans l'empire colonial français au XVIIIe siècle parmi les peuples d'Afrique de l'Ouest, lorsque les pratiques religieuses africaines ont été activement réprimées.


Les pratiques religieuses du vodou contemporain descendent du vodou ouest-africain tel qu'il est pratiqué par les Fon et les Ewe, et y sont étroitement liées. Le vodou incorpore également des éléments et des symboles issus des cultures africaines telles que les Yorubas et les Kongo, mais aussi des croyances religieuses des autochtones taino ou du catholicisme romain.


A travers ce nouveau projet, Kapwani Kiwanga prolonge ses recherches sur la continuité entre la croyance spirituelle et la politique, qu'elle a traitées dans des projets antérieurs comme par exemple Maji Maji (2014). Dans la série "Nations", Kiwanga développe cette réflexion autour du vodou haïtien, en particulier sa nature syncrétique, que l'artiste traduit formellement avec trois œuvres sculpturales composées d'un ensemble de perles, de broderies et de drapeaux en tissus et paillettes.


Dans cette série, le drapeau revêt une double signification. D'une part, il fait référence aux Etats nations qui utilisent le drapeau comme emblème. D'autre part, dans le système culturel vaudou, les drapeaux occupent également une place spécifique. Ainsi la combinaison de ces deux significations permet aux artistes de souligner le rôle crucial du vaudou dans la création de la République d'Haïti. C'est en effet la cérémonie vaudou de Bois-Caïman en août 1971 qui a été un événement fondateur de la reévolution et de la guerre d’indépendance haïtienne. En outre, Kiwanga continue d'explorer les relations entre les Etats et l'émancipation des peuples dominés dans le processus d'indépendance politique.


Pour le projet "Nations", Kiwanga a utilisé et transformé des fragments d'images de peintures et gravures européennes réalisées entre 1840 et 1976 qui illustraient la révolution haïtienne. Elle s'est ensuite adressée à des artisans haïtiens pour les réinterpréter en utilisant une technique haïtienne de perlage.


"Nations" a pu être réalisée avec l’aide de Françoise Hazel et la précieuse collaboration de l'équipe d’artisans haïtiens de l’atelier Jean-Basptiste Jean Joseph, qui ont utilisé ces techniques de broderie de perles et paillettes pour réaliser certaines parties des œuvres sculpturales